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El Mercado Laboral en Panamá: Desafíos y oportunidades del mañana

Por: Eddy Silvera

Asesor Financiero | Panamá



 

En Panamá, el  nivel de desempleo aún sigue por encima del año pre-pandemia.

La Población No Económicamente Activa creció 4 veces más que la Población Económicamente Activa entre el 2018 al 2023

 

Panamá cerró el 2023 con una tasa de desempleo del 7.4 %, situación que se verá impactada por la cancelación de los contratos del proyecto Cobre Panamá de la empresa Minera Panamá S.A.. La cifras actualizadas por el Instituto Nacional de Estadística y Censo (INEC) hasta el mes de agosto del 2023, se ubicó en 2,094,241 personas, que significó el 62.4% de la población de 15 y más años de edad.

 

La tasa de desocupación disminuyó 2.5 puntos porcentuales, respecto a abril de 2022, es decir, de 9.9% a 7.4%; en tanto que el número de ocupados aumentó en 92,253 personas.

 

Se estima en 2 % el impacto que tendrá el cierre del proyecto minero en los niveles de desempleo, con la pérdida de unos 4,500 empleos.

 

El tema del desempleo ha cobrado relevancia en medio de la discusión del salario mínimo que debió entrar a regir en Panamá este mes de enero.

 

Ante esto, el Consejo Nacional de la Empresa Privada (Conep) sostuvo ante la Comisión Nacional de Salario Mínimo que la población ocupada en la categoría de la empresa privada ha tenido un notorio estancamiento, con una inclinación a la baja en los últimos 10 años, pasando de un nivel de 785,636 ocupados en el 2013 a 770,255 en el 2023. Para el gremio empresarial, el nivel de desempleo aún sigue por encima del año prepandemia, unos 155,626 personas a agosto del 2023, que equivalen al 7.4 % comparada con los 146,111, una tasa del 7.1 %, cifra que a juicio del sector empresarial es muy preocupante, sobretodo porque la mitad lo conforma la población juvenil.'

 

7.4 % se estima la tasa de desocupados en Panamá al cierre del 2023.

 

4,500 nuevos desempleados suma el cierre del proyecto Cobre Panamá, tras el fallo de la Corte Suprema de Justicia.

 

El Conep fue más allá, al analizar la situación de la Población No Económicamente Activa que creció 4 veces más que la Población Económicamente Activa en el periodo comprendido entre el 2018 a 2023. La población No Económicamente Activa pasó de 1,051,467 a 1,260,543, con un incremento del 20 %, mientras que las Población Económicamente Activa pasó de 1,986,940 a 2,094,241con un incremento de 4.5 %, señaló la Conep.

 

En su análisis, los gremios empresariales resaltan el incremento de la Población No Económicamente Activa con edad productiva de 20 a 59 años, mientras que la Población no Económicamente Activa que no piensa buscar trabajo en los próximos seis meses es nueve veces mayor que la que si piensa buscar trabajo, detalla el documento.

 

El Conep sostiene que cada vez son más las personas que nunca han trabajado que las que sí han trabajado dentro de la Población No Económicamente Activa que si piensa buscar trabajo en los próximos seis meses.

 

Para la titular de Trabajo, la expectativas para los primeros meses del año, son altas especialmente para el sector turismo, no obstante, el sector empresarial advierte una debilitada capacidad financiera que reduce no solo su capacidad de contratación, sino también, afrontar incremento salarial superiores a su realidad financiera.

 

La generación de empleos, un reto primordial en la agenda panameña del 2024



 

El plan forma parte de la Agenda País 2024 - 2029 exigiendo la participación de instituciones educativas, empresas privadas y el Gobierno Nacional en la creación de políticas que ofrezcan una reducción en las cifras de desempleo

 

En una nota publicada por la Cámara de Comercio, Industria y Agricultura de Panamá (CCIAP), el presidente de la institución Adolfo Fábrega García de Paredes expresó la urgencia que existe en la formulación, implementación y seguimiento de iniciativas y políticas orientadas a la generación de empleos de calidad en Panamá durante el presente año.

 

El escenario se presenta como uno de los retos más preocupantes para el país debido a todas las situaciones que ha enfrentado en los últimos años. Entre ellos se mencionan el desempleo e informalidad agravado por la pandemia y los cierres de las vías de comunicación a mediados del 2022 además de los cierres entre octubre y noviembre del año pasado lo cual “exigen redoblar esfuerzos por parte de las Autoridades, los Trabajadores y el Sector Empleador”.

 

Para lograr esto, Fábrega impulsó a la inversión de infraestructura, profundizar la diversificación de nuestra economía y fomentar el emprendimiento. Las medidas lograrán no solo el descenso de las cifras de desempleo “promoviendo el desarrollo humano” sino que además fortalecerán la economía panameña en todos sus sectores.

 

El plan es parte de la Agenda País 2019 - 2024 y se encuentra en desarrollo para 2024 - 2029. “La colaboración entre instituciones educativas y la empresa privada puede generar una sinergia beneficiosa tanto para el sector económico como para el social”, afirmó el presidente de la institución.

 

En sus palabras, Fábrega también hizo un llamado al Gobierno Nacional para que realice los cambios estructurales necesarios que logren la despolitización del Instituto para la Formación y Aprovechamiento del Recurso Humano (IFARHU) afirmando su rol vital y estratégico en la construcción del futuro de Panamá.

 

“Es reprochable el mal uso y despilfarro de recursos del Estado producto de la politización de la misma, así como la desconfianza en la institución que han generado los cuestionados casos de auxilio económico otorgados a familiares y allegados de algunos funcionarios y diputados”, aseguró.

 

El presente año se presenta como uno electoral, lo cual hace que la institución reclame la gestión de propuestas específicas sobre generación de empleo e inversión en educación técnica. Por su parte presentarán el Foro de Empleo y Emprendimiento dentro del Proyecto Agenda País 2024 - 2029.

 

“Es hora de redoblar el trabajo conjunto para superar los desafíos y construir un porvenir económico más robusto y equitativo“.

 

Cifras de desempleo en Panamá

 

El año pasado se realizó la Encuesta de Mercado Laboral entre el 13 de agosto y 9 de septiembre y se publicó el 30 de octubre. Los resultados arrojaron que la tasa de desocupación disminuyó 2.5% en comparación a la cifra de abril del 2022 que presentó un 9.9%.

 

Esto demostró que para agosto 2023 se registraron 155,625 personas desocupadas mientras que en abril 2022, el total de desocupados fue de 203,253 personas.

 

El mercado laboral en Panamá es dinámico y refleja tanto las fortalezas como los desafíos de una economía en crecimiento y diversificación. Panamá se ha distinguido por su sólida economía, impulsada principalmente por el sector de servicios, que incluye la operación del Canal de Panamá, el sector bancario y financiero, el turismo, y las zonas de libre comercio. Estos sectores son pilares fundamentales de la economía panameña y generan una demanda significativa de mano de obra. A continuación, se presentan algunos aspectos destacados del mercado laboral en Panamá hasta la última actualización en abril de 2023:

 

Crecimiento Económico y Empleo

 

Sector de Servicios Dominante: El sector de servicios, especialmente aquellos relacionados con el Canal de Panamá, el comercio internacional, y las finanzas, es el mayor empleador. Esto ha llevado a una concentración de oportunidades de empleo en áreas urbanas, especialmente en la Ciudad de Panamá.

Turismo y Construcción: Otros sectores importantes incluyen el turismo y la construcción, que experimentan fluctuaciones estacionales y están sujetos a la volatilidad económica global, pero que regularmente contribuyen al empleo y al crecimiento económico.

 

Desafíos en el Mercado Laboral

 

Desigualdad Regional: Aunque la Ciudad de Panamá y sus alrededores ofrecen numerosas oportunidades de empleo, otras regiones del país enfrentan tasas de desempleo más altas y menor desarrollo económico.

 

Sector Informal: Un segmento significativo de la población trabaja en el sector informal, lo que a menudo implica menor seguridad laboral, falta de beneficios sociales y salarios más bajos.

 

Brechas de Habilidades: A pesar de las oportunidades de empleo, existe una brecha entre las habilidades disponibles en la fuerza laboral y las demandas de empleadores en ciertos sectores de alta tecnología o especialización, lo que puede llevar a desajustes laborales.

 

Perspectivas y Oportunidades

 

Inversiones en Infraestructura: Los proyectos de infraestructura, incluida la expansión del Canal de Panamá y mejoras en el transporte público y la logística, promueven el desarrollo económico y pueden generar empleo.

 

Educación y Capacitación: Hay un enfoque creciente en mejorar la educación y las oportunidades de capacitación para alinear mejor la fuerza laboral con las necesidades del mercado, especialmente en tecnología, inglés y habilidades técnicas.

Economía Digital: La digitalización y el crecimiento de la economía digital ofrecen nuevas oportunidades de empleo, particularmente para los jóvenes y para aquellos con habilidades en tecnología de la información y comunicación (TIC).

 

Conclusión

El mercado laboral en Panamá es complejo y multifacético, con un claro potencial de crecimiento y desarrollo. Aunque enfrenta desafíos como la desigualdad, el sector informal y las brechas de habilidades, las iniciativas dirigidas a mejorar la educación, la capacitación y la infraestructura están en marcha para abordar estos problemas. La economía panameña, con su estratégica ubicación geográfica y su papel en el comercio internacional, sigue ofreciendo oportunidades significativas para su fuerza laboral.

 

 

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Eddy Silvera | eddysilvera@gmail.com o mi WhatsApp: +507 66741344

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