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OPINIÓN

Qué son los Créditos de Carbono

Por: Eddy Silvera


Los créditos de carbono se idearon como un mecanismo orientado al mercado para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.



Un crédito de carbono es un permiso que permite a la empresa que lo posee emitir una cierta cantidad de dióxido de carbono u otros gases de efecto invernadero. Un crédito permite la emisión de una masa igual a una tonelada de dióxido de carbono.


El crédito de carbono es la mitad de un programa de límites máximos y comercio. Las empresas que contaminan reciben créditos que les permiten seguir contaminando hasta cierto límite. Ese límite se reduce periódicamente. Mientras tanto, la empresa puede vender los créditos innecesarios a otra empresa que los necesite.


Por tanto, las empresas privadas están doblemente incentivadas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Primero, serán multados si exceden el límite. En segundo lugar, pueden ganar dinero ahorrando y revendiendo algunos de sus derechos de emisión.

El objetivo final de los créditos de carbono es reducir la emisión de gases de efecto invernadero a la atmósfera. Los créditos de carbono se idearon como un mecanismo orientado al mercado para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Las empresas obtienen una cantidad determinada de créditos, que disminuyen con el tiempo. Pueden vender cualquier exceso a otra empresa. Por lo tanto, el "tope y comercio" es un incentivo para reducir las emisiones.




A las empresas o naciones se les asigna una cierta cantidad de créditos y pueden intercambiarlos para ayudar a equilibrar las emisiones totales a nivel mundial.

Dado que el dióxido de carbono es el principal gas de efecto invernadero la gente habla simplemente de comerciar con carbono. La intención es reducir el número de créditos a lo largo del tiempo, incentivando así a las empresas a encontrar formas innovadoras de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.


Los programas de tope y comercio siguen siendo cuestionados y debatidos en los Estados Unidos. Sin embargo, 11 estados han adoptado tales enfoques basados ​​en el mercado para la reducción de gases de efecto invernadero, según el Centro para Soluciones Climáticas y Energéticas. De estos, 10 son estados del noreste que se unieron para atacar conjuntamente el problema a través de un programa conocido como la Iniciativa Regional de Gases de Efecto Invernadero.


El estado de California inició su propio programa de tope y comercio en 2013. Las reglas se aplican a las grandes plantas de energía eléctrica, plantas industriales y distribuidores de combustible del estado. El estado afirma que su programa es el cuarto más grande del mundo después de los de la Unión Europea, Corea del Sur y la provincia china de Guangdong.




Estados Unidos ha estado regulando las emisiones de energía desde la aprobación de la Ley de Aire Limpio de EE.UU. de 1990, que se acredita como el primer programa de tope y comercio del mundo; en los cuales estos topes establecidos eran denominados concesiones.

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas desarrolló una propuesta de crédito de carbono para reducir las emisiones de carbono en todo el mundo en un acuerdo de 1997 conocido como Protocolo de Kioto . El acuerdo estableció objetivos vinculantes de reducción de emisiones para los países que lo firmaron. Otro acuerdo, conocido como los Acuerdos de Marrakech, detalla las reglas sobre cómo funcionaría el sistema.

El Protocolo de Kyoto dividió a los países en economías industrializadas y en desarrollo. Los países industrializados operaban en su propio mercado de comercio de emisiones. Si un país emitió menos de su cantidad objetivo de hidrocarburos , podría vender sus créditos excedentes a países que no lograron sus objetivos de nivel de Kioto, a través de un Acuerdo de Compra de Reducción de Emisiones.


El Mecanismo de Desarrollo Limpio separado para los países en desarrollo emitió créditos de carbono llamados Reducción Certificada de Emisiones. Una nación en desarrollo podría recibir estos créditos por apoyar iniciativas de desarrollo sostenible. La comercialización de estos certificados se llevó a cabo en un mercado separado.


El primer período de compromiso del Protocolo de Kioto finalizó en 2012.  (Estados Unidos se retiró en 2001). El protocolo de Kioto fue revisado en 2012 en un acuerdo conocido como la Enmienda de Doha, que fue ratificado en octubre de 2020, con 147 países miembros que depositaron su instrumento de aceptación.  Mientras tanto, más de 190 naciones firmaron el Acuerdo de París de 2015, que también establece estándares de emisiones y permite el comercio de emisiones.



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